George Catlin ; une vie à peindre les indiens des plaines
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George Catlin ; une vie à peindre les indiens des plaines

À propos

La découverte et la fascination pour une civilisation...
En 1838, George Catlin a constitué une « collection » avec tout le matériel rassemblé patiemment. C'est la première du genre, la plus complète, obtenue sans contrainte ni spoliation. Il la présente sur la côte est des États-Unis, où il obtient un succès d'estime mais pas la reconnaissance officielle qu'il attendait ; puis il s'embarque pour l'Europe où il restera huit ans avec sa « troupe d'Indiens », recrutée pour l'occasion. Londres et Paris lui font un triomphe. Le roi Louis-Philippe le reçoit au palais des Tuileries en 1845. Les danseurs amérindiens qui accompagnent le peintre font sensation. Baudelaire, Théophile Gautier, Delacroix, George Sand... sont admiratifs de cet ethnologue avant l'heure qui les plonge dans un monde inconnu, même s'ils ne sont pas dupes de la signification un peu mortifère de ce spectacle d'une civilisation en sursis, qui va disparaître dans peu d'années...
Un ouvrage qui dévoile les mémoires du peintre George Catlin, à lire absolument !
EXTRAIT
J'accourus sur le pont (les chercheurs d'or dormaient encore) et je trouvai l'avant-pont à moitié couvert d'Indiens ; il y en avait encore un grand nombre autour du vaisseau, appuyés sur leurs rames, dans leurs canot peints.
Ils apportaient du saumon frais et du saumon sec, des huîtres et des baies d'airelle, pour faire des échanges. Le capitaine et le lieutenant étaient très occupés à serrer les provisions, tandis que César, debout, plus grand de la tête que tout le groupe, le soleil brillant sur ses joues luisantes et sur son front, sa carabine à la main, essayait en vain de se faire comprendre. Tous les yeux étaient fixés sur lui, c'était le héros de la scène. Les Indiens qui étaient sur le pont lui donnaient des poignées de main, et il finit par causer avec eux au moyen de signes exécutés avec les doigts ; ce qui est curieux, c'est qu'au nord et au sud de l'Amérique toutes les tribus emploient des signes identiques. Il put, grâce à eux, me servir d'interprète d'une manière assez supportable.
À PROPOS DE L'AUTEUR
George Catlin (1796-1872) est un drôle de pistolet. Tout le poussait à assurer son existence, joyeuse, entreprenante, tonique comme savent le faire mieux que quiconque ceux que nous nommons aujourd'hui « les Américains ». Au début du XIXe siècle, sur ce vaste territoire qui incite à l'aventure, il se destine par conformisme familial à une brillante carrière d'avocat, mais l'aventure, justement, le rattrape. Il préfère la peinture à la vie morne des bureaux ; il y passe tout son temps, et quand il ne peint pas, il voyage à la recherche de ses sujets. À vingt-cinq ans, en 1821, emporté par sa fougue, il lâche tout pour se faire le témoin de ce qui sera l'unique passion de toute sa vie : les Indiens, premiers et légitimes habitants de cette terre qui s'étend à perte de vue. Pour les peindre et les dessiner d'abord, rassembler ce qui fait leur spécificité ensuite : costumes, masques, coiffes, bijoux, armes, objets, artisanat... Et toujours prendre des notes innombrables. Tout est devenu pour lui source d'inspiration et d'émerveillement. Une telle force vitale au contact direct de la nature lui inspire le plus grand respect, loin, très loin de la bourgeoisie qu'il a quittée. Il saisit sur le vif ce qu'il voit, ce qu'il vit, restant de longs moments chez les uns et chez les autres. Il devient Indien lui-même, ou peu s'en faut, pendant toutes ces années. Il tire le portrait des chefs, provoquant à la fois la crainte et la stupeur devant le résultat immédiat de ses oeuvres. Ses modèles veulent être représentés de face, jamais de profil pour ne pas être un homme à moitié.



Rayons : Arts et spectacles > Peinture / Arts graphiques

  • EAN

    9782350744063

  • Disponibilité

    Disponible

  • Nombre de pages

    80 Pages

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    6 appareils

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    7 485 Ko

  • Distributeur

    Numilog

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